Ik heb het gedaan! Ik heb een workshop netwerken gevolgd!

september 24th, 2013 · by John · Weblog NL

Een paar maanden geleden deed ik jullie een bekentenis: ik kon niet netwerken. Ik heb veel reacties gekregen op die blog, waaronder een aanbod om een workshop netwerken te volgen bij BRIGHTIDEAZ. Twee weken geleden heb ik die workshop gevolgd. Wat kwam daar aan bod? En, heb ik er iets aan gehad?

Wat is netwerken?
Na de kennismaking begon de workshop met een vraag die ik al had verwacht: wat is netwerken? Ik was voorbereid en definieerde netwerken als het benaderen van mensen en het onderhouden van contacten die nuttig kunnen zijn voor mijn carrière. Deze definitie was niet fout, maar een belangrijk element ontbrak. Netwerken is namelijk geven en nemen. Aan de ene kant, help jij anderen verder door informatie te geven en mensen aan elkaar voor te stellen. Anderzijds kom je, met behulp van je netwerk verder doordat mensen jou waardevolle informatie geven.

Waarom netwerken?
Netwerken is goed voor me. Dat wist ik al. Maar in de workshop leerde ik eindelijk waarom netwerken zo belangrijk is.

  • Mensen die je nu kent, kunnen invloedrijk worden. Medestudenten blijven niet studeren, collega’s maken carrière en vrienden van vrienden starten bedrijven en kunnen succesvol worden.
  • Wanneer je alleen omgaat met mensen in jouw sociale kring ontwikkel je een eenzijdig wereldbeeld. Nieuwe mensen brengen nieuwe inzichten en ervaringen. Daardoor leer je de wereld en de mensheid beter begrijpen.
  • Een mens kan niet zonder andere mensen. We zijn sociale wezens. Een groot netwerk zorgt voor diversiteit. Je kunt met je gevoelens terecht bij verschillende mensen. Bovendien maakt gevarieerd sociaal contact ons blij.
  • Nieuwe mensen openen nieuwe mogelijkheden. Een nieuwe vriend kan je bijvoorbeeld zomaar op een VIP lijst plaatsen voor een concert.
  • Een groot netwerk betekent meer invloed. Wanneer veel mensen je mogen is het eenvoudiger om je ideeën te verspreiden.
  • Wanneer veel mensen je aardig, geweldig of professioneel vinden, ontwikkel je een sterke reputatie.

Waar netwerken?
Er zijn talloze manieren om te netwerken. Om te beginnen is er je privé-omgeving. Ook dat is een onderdeel zijn van je zakelijke netwerk. Digitaal is LinkedIn een goede plek om te netwerken. In de reële wereld, kun je denken aan volgende mogelijkheden:

  • Afhankelijk van wie je wilt ontmoeten, kies je een netwerkclub waar jij je prettig bij voelt. Ben je ondernemer? Kijk dan bijvoorbeeld op de site van ondernemersnetwerken.
  • Iets goeds doen voor de maatschappij en daardoor je netwerk uitbreiden met interessante mensen. Dat bereik je door je als vrijwilliger in te zetten.
  • Seminars, workshops en netwerk-lunches. Je kunt elke dag wel ergens een bijeenkomst bijwonen. Je gaat er naar toe om te netwerken en omdat er vaak een spreker is, steek je er nog wat van op ook.
  • Nieuwe klanten ontmoet je niet bij brancheverenigingen, maar het is wel dé manier om te sparren over je werkzaamheden. Daarbij blijf je op de hoogte van ontwikkelingen in jouw branche.

Wat is het doel van netwerken?
Denk altijd eerst na over het doel wat je met netwerken wil bereiken. Dat heeft een aantal voordelen: je kunt gericht met anderen gaan praten en je kunt een vraag aan iemand concreter formuleren.  Als je weet wat je wilt en daar met anderen over praat, komen interessante weetjes en contacten van je netwerkpartner vaak als vanzelf naar boven.

Wat zijn de spelregels bij netwerken?

  • Leg en onderhoud contacten op een natuurlijke manier. Richt je eerst op de relatie en pas later op de zaken. Je begint meestal met brengen voordat je kunt komen halen.
  • Netwerken is gebaseerd op ‘vertrouwen’ en ‘gunnen’. Als je gaat netwerken met mensen waar je het niet goed mee kan vinden wordt ‘gunnen’ lastig;
  • Als je een tip of uitnodiging krijgt, bedank dan je contact en laat weten wat je ermee gedaan hebt en wat de uitkomst was.
  • Wees geïnteresseerd, luister en vraag goed door. Zo kom je een heleboel te weten waar jij wat aan kan hebben, of waarmee je misschien een ander kan helpen;
  • Houd de dresscode van de bijeenkomst in acht, en blijf jezelf!
  • Ga niet tegen je zin in naar een bijeenkomst. Je houding zal je verraden en tegen je werken.
  • Je hebt interesse in iemand of je hebt het niet. Ga dus niet doen alsof je interesse hebt.
  • Netwerk zonder iets te ‘moeten’ of te ‘willen’. Komen er een keer geen concrete zaken op je pad, dan is het jammer maar helaas.
  • Praat niet negatief over anderen. De wereld is klein en negatieve uitspraken kunnen bij je terugkomen en het jezelf erg ongemakkelijk maken;
  • Ga naast virtueel netwerken ook de deur uit. Echte ontmoetingen en contact zijn belangrijk voor je netwerk.
  • Praat niet te lang over jezelf, je dienst of product. Je wilt niet als een ‘opschepper’ overkomen. Bovendien kan je gesprekspartner denken dat je niet geïnteresseerd in hem bent.

Tot slot
Heb ik wat van de workshop opgestoken? Ja! Bijzonder veel zelfs. Ben ik nu een netwerker pur sang geworden? Nee, dat niet. Maar ik voel wel dat ik op de goede weg ben. En ik zal de tijd nemen om te blijven oefenen!

John Greijmans

 

Leave a Reply

* Copy This Password *

* Type Or Paste Password Here *